愛吃辣椒的人都知道,越辣越想吃,越辣越能吃。可實際上真是這樣嗎?科學家最新發現,吃辣椒其實有抑制食慾、促進飯後燃燒熱量的效果。通常不吃辣的人也注意了,這種效果對你們更有效。

美國普度大學的一項研究發現,將紅辣椒用於日常膳食調味有助於控制食慾,並且這種大眾調味品對通常將其拒之口外的人效果更為顯著。「我們發現食用紅辣椒不僅有助於控制食慾,而且可以使人們在餐後消耗掉更多的熱量。並且,這種效果對平時不怎麼吃辣椒的人作用更明顯,」 正在與博士生瑪麗-喬恩‧盧迪(Mary-Jon Ludy)合作進行食品學和營養學研究的著名教授理查德. 曼迪斯(Richard Mattes)說。

曼迪斯是普渡大學攝食行為研究中心( Purdue’s Ingestive Behavior Research Center)主任,主攻味覺方面的研究,他說,「不過這還僅僅只揭開了謎題的一角,因為一個小改變著實不能解決肥胖症的流行。但是,如果很多個小改變日積月累,那就對控制體重很有意義了。諸如將紅辣椒粉撒在食物上這種改善飲食的行為, 做起來並不費勁,但卻對身體健康有長遠有益,伴隨著運動和健康飲食就更明顯了。」

一些其他的研究表明,正是紅辣椒中所含的的辣椒素(capsaicin)減少了飢餓感,使人們消耗了更多熱量。但是,曼迪斯指出,這些實驗中使用的辣椒粉量對大部分美國人來說不夠切合實際。

當前實驗中讓被試者食用定量的(一克或者半茶勺)紅辣椒粉。這個量許多食用者可以接受。也有其他的研究用膠囊的形式讓被試者食用辣椒的。但是,盧迪和曼迪斯的研究顯示,直接食用紅辣椒粉得到的效果更好。於是在研究中他們採用干的紅辣椒(cayenne red pepper)——世界上最常用的調料之一——磨碎後做成的粉。除極個別品種外,大部分紅辣椒都含有辣椒素。

25個非超重的人參與了為期六週的調查研究——其中13人喜歡吃辣椒而剩餘的人不喜歡。對紅辣椒偏愛程度的劃分標準已提前定好:紅辣椒偏愛者的承受量為1.8克,然而紅辣椒非偏愛者的承受量僅為0.3克。總體來講,食用紅辣椒確實提高了體溫並且消耗了更多的熱量。

此項研究發現,平時不怎麼吃紅辣椒的人在食用紅辣椒後飢餓感降低,尤其是對鹹味、甜味和油性大的食品慾望降低。紅辣椒偏愛者和紅辣椒非偏愛者的食慾反應是不同的,這表明對人體來說,陌生的刺激會產生更大效力,一旦這種刺激為人體所熟悉,就會喪失它的效力。辣椒食用者與非食用者的反應是有區別的,至於效力持續的時間和怎樣調整飲食以達到持續效果,還需要進一步研究。

有人喜愛紅辣椒帶來的那種灼熱感,有人卻對此無法承受,這種差異無法解釋。這種不可解釋性正是造成先前對辣椒素抑制食慾的作用,以及能量消耗研究結果五花八門的原因。

曼迪斯指出,研究結果表明,直接食用紅辣椒的口感使消化的效果發揮到極致。他說:「你口中的灼熱感就是那種效應的結果。這種灼熱感促使你體溫升高,消耗更多能量,同時更好地控制食慾。」

他認為:「味覺在兩個不同層次上起作用。一方面,味覺決定食物的適口性,從而也就影響了人們對食物的選擇。另一方面,味覺影響人的生理機能,所以它能改變你的消化方式,以及你吸收和轉化營養物質的效果。」

來源:果殼網「環球科技觀光團」主題站ScienceDaily 網站4月25日報導

雲無心 審稿 / 本文來自科學松鼠會資訊小分隊

 

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